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Die 10.000-Jahre-Uhr

1851 wurde in Japan ein mechanisches Kunstwerk gebaut: eine Uhr, die zahlreiche Zeitarten anzeigen kann. Stunden und Minuten, Wochentag, Monat, Mondphasen, der Sonnenkalender und die Zeit nach dem japanischen Berechnungssystem beherrscht die sogenannte 10.000-Jahre-Uhr. Einmal aufgezogen, läuft sie ein Jahr, und schlägt jede Stunde die Zeit. Die Laufzeit von einem Jahr – ohne Strom – …

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Das Mädchen, der Drachen und der exzentrische Erfinder

Martha Pocock war nicht gerade das Idealbild der Frau im frühen 19. Jahrhundert. Sie war weder der Inbegriff der Sittsamkeit noch ein einfältiges Dämchen. Martha hatte Schneid und Sinn für das Ungewöhnliche: Sie war die erste Frau, die von einem Lenkdrachen in die Luft gehoben wurde. Martha verdankte diese Flugerfahrungen ihrem Vater. George Pocock (1774–1843) …

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Die Vermessung der Welt

Im 18. Jahrhundert machten sich französische Wissenschaftler daran, endlich ein einfaches, international gültiges System für Vermessungen zu entwickeln. Die Studien zur Festlegung der genauen Länge fanden im offenen Gelände statt – und zu einer Zeit statt, als Frankreich und Spanien auf einen Krieg zusteuerten. Landvermesser mit ihren ungewöhnlichen Geräten mussten vorsichtig sein: Immer wieder wurden …

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